הדרום הישן

לפי הגדרת לשכת הסטטיסטיקה האמריקאית, הדרום הישן הוא אזור בדרום מזרח ארה"ב שכולל את 14 המדינות הבאות: וירג'יניה, וירג'יניה המערבית, קנטקי, צפון קרוליינה, דרום קרוליינה, טנסי, ג'ורג'יה, אלבמה, מיסיסיפי, לואיזיאנה, ארקנסו, אוקלהומה, טקסס ופלורידה.

היסטורית, כלכלת הדרום התבססה על חקלאות והעבדות הייתה חוקית עד מלחמת האזרחים. למרות תהליכי תיעוש בעשורים האחרונים, הדרום עדיין פחות מתועש מהצפון, ושיעורי העוני גבוהים ביחס לשאר ארה"ב. מבחינה תרבותית הדרום נוטה לעמדות שמרניות, לימין הנוצרי אחיזה פוליטית חזקה, ולמרות שעברו כמאה וחמישים שנים מאז שנסתיימה מלחמת האזרחים, האנטגוניזם כלפי הצפון עדיין מורגש. למרות שהנשיאים לשעבר ביל קלינטון וג'ון קרטר, שניהם בני הדרום, הצליחו לנצח במספר מדינות באזור זה, באופן כללי המועמד הרפובליקני הוא הפייבוריט. למעשה, לדמוקרטים יש סיכוי לנצח רק בשלוש מדינות בדרום: וירג'יניה, צפון קרוליינה ופלורידה ואת השלוש הללו ננתח בנפרד להלן.

במשך רוב המאה העשרים מיליונים מתושבי הדרום היגרו לצפון המתועש בחיפוש אחר פרנסה (ובריחה מאפליה גזעית). בעשורים האחרונים המגמה התהפכה ואנו עדים להגירה מהצפון אל הדרום, בעיקר אל טקסס ופלורידה, אבל גם לאורך החוף האטלנטי מהצפון אל הדרום. שתי המדינות הקרובות ביותר לצפון לאורך החוף הן וירג'יניה וצפון קרוליינה, ובשתי המדינות הללו חל גידול מהיר באוכלוסייה במרכזים העירוניים. בוירג'יניה השינוי משמעותי יותר, בעיקר בפרברים של העיר וושינגטון שנמצאים בגבולות המדינה, ואובאמה ניצח שם ברוב של 6% ב-2008 ושל  4% ב-2012. המסקנה היא שלשני הצדדים יש סיכוי שם. בצפון קרוליינה יש אזור שנקרא "משלוש המחקר" הנמצא במרכז המדינה בין שלוש אוניבסיטאות נחשבות, והוא מושך אליו בשנים האחרונות אוכלוסיות שמצביעות באופן מסורתי לדמוקרטים. השינוי הוא אמנם איטי, אבל ב-2008 אובמה הצליח לנצח בצפון קרוליינה ברוב זעום של 0.3%. ב-2012 המועמד הרפובליקני ניצח, אבל גם ברוב קטן (2%). ב-2016 הכול פתוח.

פלורידה נמצאת בדרום מזרח ארה"ב מבחינה גיאוגרפית, ולמרות שהיסטורית היא הייתה שייכת לקטגוריה הזו, היום היא חיה שונה לגמרי משכנותיה. מאז מלחמת העולם השנייה מיליוני אנשים היגרו לפלורידה מן מתוך ארה"ב ובין מחוצה לה. גל ההגירה הזה הקפיץ את פלורידה מהמדינה ה-27 בגודלה ב-1940 למדינה הרביעית בגודלה היום (מבחינת גודל האוכלוסייה). כשני שליש מתושבי פלורידה היום נולדו מחוץ למדינה.

המחזות הצפוניים של פלורידה, בעיקר אלו שבצפון מערב המדינה, דומים עדיין מאוד למדינות הדרום הישן, אבל כל שאר המדינה שונה לחלוטין. האוכלוסייה שהיגרה לפלורידה מאוד מגוונת: פועלים מהמעמד הבינוני-נמוך היגרו מהצפון ומהמערב התיכון בעקבות סגירת מפעלים; פנסיונרים בני המעמד הבינוני-גבוה היגרו אל מזג אוויר חם (ומחירי נדל"ן נמוכים); וכמובן, מיליוני מהגרים הגיעו מקובה, פורטו-ריקו ומקסיקו. כ-23% מהאוכלוסייה הנוכחית של פלורידה מגדירה עצמה כהיספאנית או לטינית. כל זה הופך את פלורידה למדינה הכי מגוונת בארה"ב מבחינה פוליטית.

מבחינת דפוסי הצבעה, כל שש מערכות הבחירות האחרונות בפלורידה היו מאוד צמודות. זכורה במיוחד שנת 2000 בה ניצח ג'ורג' בוש בהפרש של מאות קולות בעוד הדמוקרטים טוענים לזיופים בספירת הקולות (עניין שדרש את התערבות בית המשפט העליון). בסך הכול המועמד הדמוקרטי ניצח בפלורידה בשלוש מתוך שש מערכות הבחירות האחרונות, כולל אובאמה שניצח שם פעמיים ברוב קטן (3% ב-2008, ו-0.9% ב-2012). עם 29 אלקטורים על הכף, פלורידה ללא ספק תהיה במרכז תשומת הלב גם ב-2016.

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s